驿站是什么意思(古代的驿站到底有什么作用呢?)

2020年4月20日 评论 177

引言

“从前的日色变得很慢,车、马、邮件都慢,一生只够爱一个人。”知道木心的人不多,但知道这首《从前慢》的人却不少。是的,从前慢,车、马、邮件都慢,车、马、邮件最快的地方大概就是驿站了。“驿站”在很多古代背景的文学作品中都会出现,“每到驿亭先下马,循墙绕柱觅君诗。”“江头日暮痛饮。乍雪晴犹凛,山驿凄凉,灯昏人独寝。”“这些文字,穿越时空,唤起了今天的我们对“驿站”这一古代基础设施的好奇和想象。

驿站是什么意思(古代的驿站到底有什么作用呢?)

▲从前慢

很多人对驿站的印象是“免费的旅馆”,而实际上“驿站”一词的释义是:古代传递政府文书的人,更换马匹或休息、住宿的地方。但其实,这些解释都是很片面的,“驿站”这一机构,几乎贯穿了整个的中国封建历史,是中国存在时间最长的地方机构。对于古代社会来说,驿站的作用无疑是重要而特殊的。

驿站是什么意思(古代的驿站到底有什么作用呢?)

▲古代驿站

本文将从驿站的发展史入手,通过对史料的研究评价驿站的功过与是非,并带来自己的思考和总结。

驿站之兴——不须候吏沙头报,驿站悬知是古城

像其它封建制度一样,驿站的存在也有其产生和发展的过程。早在先秦时期,就已经有关于驿站的记录。如《左传•襄公二十七年》中有“使驿谒诸王。”的字样。《左传•文公六十年》又有“楚子乘驿。”之句。“驿”字的本意是马匹,可见驿站的雏形就是一个供应马匹的地方。而真正意义上的驿站制度,是在秦朝建立起来的。

(1)始建于秦

历史上,常常有人把“秦二世而亡”作为一个失败的经验教训,作为警示后人的素材和典例。但人们又不得不承认,秦始皇是个伟大的皇帝,几乎可以用“千古一帝”来形容。因为秦朝虽然只存在了短短15年,但它所建立的很多制度,却给后面数千年的封建历史留下了不可磨灭的印记。

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▲秦始皇塑像

驿站制度是秦朝众多制度创新中比较鲜为人知的一项。秦朝最典型的驿道是有“南丝绸之路”之称的“五尺道”。据《史记·秦始皇本纪》记载:

“二十七年,始皇巡陇西、北地,出鸡头山,过回中。焉作信宫渭南,已更命信宫为极庙,象天极。自极庙道通郦山(即骊山),作甘泉前殿。筑甬道,自咸阳属之。是岁,赐爵一级。治驰道。”

公元前219年,秦国还修建了从咸阳直通湖南衡山县的“衡山道”,来满足西南用兵的需要。而在“衡山道”经过的地方,至今还保留着很多古驿站的遗迹。据史料记载,当时的驿站三十里一置,驿站内已经不仅仅有马匹,还有可供住宿的“传舍”,具有早期招待所的性质。

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▲衡山道

(2)盛于唐、元

唐朝和元朝是驿站制度发展的两个重要时期。唐朝设立了驾部,统领全国的驿站,共设驿站 1639 处,七条国内驿道、七条国际驿道,全长 5 万公里,文书传递的最快速度可达300里每天。唐朝诗人岑参有一驿过一驿,驿骑如流星;平明发咸阳,暮及陇山头。 ”之句。王维也在诗中提到行走驿道“十里一走马,五里一扬鞭。”可见当时驿站系统的发达。

元朝向来是一个不太受认可的朝代,但这个朝代也给后世留下了不少值得继承的东西。元朝对驿站制度作出了重要的调整。

元朝的驿站叫做“站赤”,因为元朝地域广阔而且人口分散,因此特别重视对邮驿系统的建设。它是第一个为驿站颁布专门法律的朝代。这部法律叫《站赤条例》,包括驿站组织领导、马匹的管理、驿站的饮食供应、验收马匹和约束站官、检验符牌、管理牧地、监督使臣和按时提调等十多项基本内容。各驿站设有驿令和提领导驿官,他们的职责是:如数供应良马,检验驿使凭证,清点驿站设备等。这些对驿站管理和对驿官考核的具体条例,对元代邮驿发展起了保证作用。

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▲元朝疆域

在硬件设施方面,元朝的驿站也是非常不错的。当时的意大利旅行家马可·波罗在游记中说:“有宏伟壮丽的建筑物,陈设华丽的房间”,来往官员住宿条件是舒适的。陆行有马、驴、牛,水行有舟,山行有轿,东北边远地区更有特殊用于冰上的驿狗。据统计,元朝全国1119处驿站共约有驿马45000匹。在东北的哈儿宾(即今哈尔滨)地区则有狗站15处,供应驿狗3000只。如果把这个元朝的国家比作一个巨人的话,驿道更像是分布周身的周围神经系统,而驿站则是一个个神经元。如果这个系统出现故障,那么整个国家的运行机制都会瘫痪。

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▲元代驿站图

(3)臻于明清

踩在巨人的肩膀上,明清时期的驿站建设发达了顶峰。据《大清会典》记载,清中期设驿站 1969 个,驿铺 14316 个,铺兵 46799 人,这种规模和覆盖面史无前例。仅山东省,时辖 10 府 3 直隶州 104 州县,主要驿路 5 条,分别由京城皇华驿途经山东,设驿站 139 个,驿铺 约1080 个。无论在规模、组织形式还是分工协作制度上都已臻于完备。

驿站之功——行李之往来,共其乏困

驿站能够在中国的这片土地上存在几千年,当然有其不可取代的社会功能。它不会只是个旅店那么简单,当然也不会像旅店那样开门迎客。事实上,驿站是一个集讯息传递、物流运输、军事防御、官员接待等多功能于一体的综合性机构。

(1)传递信息,应对危困

古代的驿道,毋宁说就是古代的一条“高速公路”。但在没有卫星通信,很多人都还依赖着“呼儿烹鲤鱼,中有尺素书”这样的原始通讯方式的时候,交通的高速路,往往也就是信息的高速路。所以驿站才会被定义为是“传递政府文书的人”更换马匹和休息的地方。

或许你会说,不是有客栈吗?要驿站干什么,只要提供公费的住宿不就可以了。但是每个地方客栈的位置是不固定的,传递一个紧急信息的时候,到当地再找客栈是不现实的。而驿站则是固定的,只要在驿道上骑马,隔一定距离就必然会有。何况马比较不是机器,它会累,会生病,甚至会死,因此驿站最重要的功能之一就是可以提供马匹。

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▲驿站马匹

驿站系统的完善程度也决定着信息传递的速度和政策落实的速度。因此《永乐大典》形容元朝的驿道“星罗棋布,脉络贯通,朝令夕至,声闻毕达。”而安禄山在范阳(今河北安山县)起兵时,安禄山造反的消息仅用了六天就到达了三千多里外的长安城,为平定叛乱争取了宝贵的时间。

(2)转运物资,供给不足

这一点是比较容易理解的,古代一旦发生战争、或者是重大自然灾害,由政府输出的物资、粮饷都是通过设置在各地的驿站来运输的。正因为如此,驿道通常是“官道”而并不是任何人都可以走的。

(3)承担防御,稳定地方

如果你只把驿站当成一个“招待所”+“加油站”+“物流中转中心”,那还是太小看它了。驿站本身同时也具备一定的军事功能。以现存最完整的大驿站明代“鸡鸣驿城”为例,全城周长达到2330米约合四里,城墙高达12米,底宽8-11米,上宽3-5米,设东西两门,城门上方筑两层越楼。城墙的厚度和高度甚至盖过当时的都城开封,易守难攻。

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▲鸡鸣驿城

而驿城里的“驿卒”,也不是一般的贩夫走卒,是经过军事训练的,绝大部份都是能上马、能拉弓的存在。后来倾覆了明朝的闯王李自成,从前也是一个驿卒。设置在边陲和关隘地区的驿站,军事功能会更加突出。

(4)国际传播,文化交流

驿道有国内驿道和国际驿站之分。而在一些国力强盛、对外影响力大的时期,国际驿道和驿站为文化的传播和交流作出了重要的贡献。比如汉代的“丝绸之路”上的驿站,再比如元朝,元朝通过驿路和西方有频繁的往来。当时中西国际驿路共有三条:一条从蒙古通往中亚;另一条是通往叶尼塞河、鄂毕河、额尔齐斯河上游的驿路;第三条为经过甘肃走廊通往中亚、欧洲的传统丝绸之路。清初史家万斯同说:

“元有天下,薄海内外,人迹所及,皆置驿传,使驿往来,如行国中。”

一条条相互连结的驿道,一个个星罗棋布的驿站,把原本属于中原的医药和农桑的宝贵经验传向了远方,也把国外的先进生产技术以及文明带到了国内,促进了国家的开放和民族融合。

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▲元代国际交通

驿站之过——差役之威如虎,小民之命如丝

诚然,每一个事物都有两面性。尤其是在规模扩大以后,它的缺陷和问题也往往会随之扩大。伴随着发展和完善的脚步,驿站制度的负面影响也显现出来。有人开玩笑说,明朝崇祯裁撤驿站,是史上损失最大的一次裁员。可他为什么要裁撤驿站?还不是因为驿站的的确确给百姓带来了灾难。

(1)花费过巨,盘剥百姓

准确的来说,驿站属于公共资源。而公共资源一旦被滥用,很容易一发不可收拾。上文提到,元朝颁布了专门针对邮驿制度的《站赤条例》,《站赤条例》的颁布,客观上的确极大地促进了驿站制度的发展,得到历代统治者的赞赏。但另一方面,《站赤条例》对于底层人民的盘剥加重,也是导致元朝大批起义的原因之一。

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▲驿站滥用

而这个问题到了明朝则更加明显。明朝的财政支出科目里没有“差旅费”这一项,明初,官僚机构较小,朱元璋管得很严,据说一品官出门,随行不超过10人,行李不超过200斤。因此,这方面的开支不算多。到嘉靖年间,官僚机构膨胀,繁文缛节增多,官员出差频繁,接待开支骤增。而这些开支,都是由地方州县衙门自行解决的。到头来,自然就落到地方百姓头上,而中央还根本意识不到。

(2)维护特权,滋生腐败

值得一提的是,驿站本来就是一个只对特权阶级开放的场所。天长日久,必然会腐败变质。杜牧有诗曰:“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”据说每年为了给杨贵妃运送荔枝,会累死几匹马,殉职几名士卒。这也从侧面反映了驿站体系沦为特权阶级享乐工具的现象。

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▲一骑红尘妃子笑

而前文提到的鸡鸣驿城,也是明朝后期奢华的驿站的一个典型,这些地方,成了拉关系、求升官的场所,更多驿站则年久失修,管理混乱。正如嘉靖二十一年一份诏书所说,"近年以来,驿递疲惫太甚,良由差役浩繁,加以包揽之徒,倚公侵费。"一年花费在驿站的费用达上百万两白银。

(3)管理不善,公物滥用

除了特权阶级的公物私用现象以外,其他阶级的滥用现象也很明显。理论上来说,驿站并不对外开放,只有拿到官方的文书才能入住。在明朝,这种证明“我是有公务在身”的文书是由兵部给出的,可是兵部只顾给,并不管回收核对。因此,要拿到这“证明”并不难。这就造成了毛羽健把驿站狠批了一通:"兵部勘合有发出,无缴入。士绅递相假,一纸洗补数四。差役之威如虎,小民之命如丝。"的现象。

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▲兵部分司

针对这种种问题,不是没有人想过改革,张居正、海瑞都想过,但皆因阻碍了某些集团的“便利”而以失败告终。

也难怪崇祯要冒险采用釜底抽薪的方式。可他却没想到裁撤驿站会造成一些边陲地区大批的人失业。《明季北略》里记载:

“秦晋土瘠,无田可耕,又其民饶臂力,贫无赖者,藉水陆舟车奔走自给,至是,无所得食。未几,秦中迭饥,斗米千钱,民不聊生,草根树皮剥削殆尽……又失驿站生计,所在溃兵煽之,遂相聚为盗,而全陕无宁土矣。”

崇祯的这一做法虽然为大明节省了不少的财政支出,但是也把大批靠驿站艰难谋生的驿卒逼上了绝路,最终闯王李自成横空出世。

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▲闯王李自成

今人眼中的驿站文化

在今天的我们眼中,“驿站”往往是一个温暖而诗意的词语。比如“心灵驿站”“爱的驿站”等,或许是因为隔开了时空去审美的结果。不管驿站曾经有怎样的功过,这样面目可憎,至少在那些昼夜兼程的人看到它们的时候,一定是欣喜的,是温暖的,是幸福的。因为这不仅意味着他们可以有一个喘息的机会,也意味着在疲惫而漫长的路程中,他们至少已经走了一部分了。

今天的很多地方都以古驿名来命名,很多驿站都成了景点,或许我们喜欢的不是驿站的建筑风格,而是时光。又或者是怀念《从前慢》中所传递的那种,因为笨拙和朴素而展现出的真诚。

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▲如今的驿站景点

结语

绝大多数的制度,在最初的设计中,出发点都是好的,只是实施的效果往往和设想的不太一样。这可能是最初的决策失误,也可能是落实不到位,还可能是实施久了,自然暴露出来的问题。而这些问题却总要底层民众去承担后果。所以任何不能得到实施贯彻的制度都成了“兴,百姓苦。亡百姓苦”幕后推手。

但我们也不能因此就否定驿站的作用。在古代社会,信息的传递是重中之重,因为这不仅关系到决策的效率,还在各个封建有机体中起到了连接器的作用。驿站作为贯通全国的交通网络,为传递帝国的政令,维护帝国的统治发挥了重要的作用。

  • 本文由 发表于 2020年4月20日
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匿名

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